Divers discover world’s longest underwater cave in Yucatan Peninsula

Photo: Karla Ortega/GAM

 

After 10 months of work, researchers in Mexico have discovered the world’s longest underwater cave.

The Underwater Exploration Group of the Great Maya Aquifer Project (GAM) found a connection between two of the world’s largest flooded cave systems — Sac Actun and Dos Ojos — located in the Yucatán Peninsula. At 215.6 miles, the linked systems now form the longest known flooded cave.

“This immense cave represents the most important submerged archaeological site in the world, as it has more than a hundred archaeological contexts. Along this system, we had documented evidence of the first settlers of America, as well as extinct fauna and, of course, the Mayan culture,” said Guillermo de Anda, researcher at the National Institute of Anthropology and History and GAM director, in a statement.

In this video, shot by Brian Wiederspan/Jeanna Edgerton (GAM)/@proyectogam, divers explore the cave system:

Sac Actun, la cueva sumergida más grande del mundo

#Video #CuevaMásGrandeDelMundo Estamos muy orgullosos y contentos de poder compartir el más reciente hallazgo del #GrupoDeExploración del #GranAcuíferoMaya y aprovechamos para agradecer a todos lo que apoyaron esta incitaiva. El equipo logró la conexión de dos de los sistemas de cuevas inundadas más grandes del mundo, conocidos como Sac Actun y Dos Ojos en Tulum, Quintana Roo. Lo que convierte a Sac Actun en la cueva sumergida más grande del mundo. El director de exploración del proyecto Gran Acuífero Maya, Robert Schmittner y un equipo de buzos de cuevas, entre los que destacan Marty O Farrell, Jim Josiak y Sev Regehr, comenzaron esta fase del proyecto en marzo de 2017; aunque, Schmittner lleva 14 años buscando esta conexión y añadiendo nuevos túneles y galerías a este laberinto acuático. Sin duda ahora el reto será de todos: conservar esta maravillosa cueva. Tulum se ha convertido en la meca del buceo de cuevas en el planeta, exploradores subacuáticos de diversas latitudes, han dedicado gran parte de su vida a recorrer las entrañas de esta maravillosa tierra. Entre ellos Bil Phillips, pionero de la exploración del acuífero maya, quien fundó junto con James Coke, el Quintana Roo Speleological Survey, una base de datos con mapas detallados de estos complejos sistemas y que hoy son una herramienta valiosa para entender y proteger el acuífero. Bil Phillips exploró hasta los últimos días de su vida este maravilloso mundo subacuático. Durante más de 40 años se consagró a comprender el acuífero a través de la investigación de estas aguas ancestrales. El equipo del GAM le dedica este importante y valioso logro a Bil Phillips, quien fuera el cartógrafo subacuático del proyecto y quien falleció en noviembre de 2017. ++++++Nota completa >> https://goo.gl/z6rMLVGuillermo De Anda Xibalba Schmittner @marty o farrel Brian Wiederspan GoPro Dive Rite Instituto Nacional de Antropología e Historia Secretaría de Cultura

Posted by Gran Acuífero Maya on Monday, January 15, 2018

 

Although this phase of the project began in March 2017, GAM director of exploration Robert Schmittner had been searching for this connection for 14 years, gradually mapping new tunnels and galleries as he found them.

Before this, the Ox Bel Ha System was the longest at nearly 168 miles; the Sac Actun System was second at 163 miles. Third is the KooX Baal System at 58 miles and fourth is the Dos Ojos System, with 52 miles. This last one is now part of the Sac Actun System.

According to caving rules, when two systems are connected, the largest cave absorbs the smallest and the name of the latter disappears.

The finding is also valuable because the cave supports wide biodiversity due to all the fresh water. According to the statement, “This aquifer, had given life to this region of the Yucatan Peninsula, from ancestral times, to the present day.”

Source :

MNN

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


4 + 4 =